총기 규제 못하는 이유

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#다알기 #다(섯가지) 알(아야할) 기(사)

①총기규제 못하는 이유

알리시아 로드리게스는 갓 열살이 된 텍사스의 평범한 소녀였습니다. 과거형을 쓰는 이유는 알리시아가 지난 24일 총기 난사 사고로 세상을 떠났기 떄문입니다. 엄마 생일엔 고양이와 새를 직접 그린 카드를 선물하는 사랑 넘치던 이 소녀는 이제 이 세상 사람이 아닙니다. 알리시아가 위험한 장소에 있었던 것도 아니죠. 자신이 있어야할 곳, 학교에 있었을뿐입니다. 총기 난사범이 난입할 줄은 꿈에도 몰랐을 텐데요. 25일의 총기 난사로 인해 목숨을 잃은 이는 26일 현재까지 어린이 19명과 교사 2명입니다.
더 경악스러운 것은 이런 학교에서의 총기 난사 사고가 올해 들어서만 네 번째라는 겁니다. 지난 2월1일엔 버지니아주 브리지워터 대학교에서, 3월4일엔 캔자스주 올레이스 이스트 고등학교에서, 지난달 22일엔 수도 워싱턴DC의 에드먼드 버크 고등학교에서 총기 난사 사고가 발생했습니다. 미국 곳곳에선 조기가 게양됐습니다.

주간지 뉴요커는 26일 이런 카툰을 인스타그램 계정에 올렸습니다. “(미국이라는) 시스템이 절박한 업데이트가 필요합니다. 지금 하시겠습니까, 아니면 다음 비극까지 기다리시겠습니까?”라는 내용입니다.
총기 규제에 대해 오랜 기간 적극적 목소리를 내온 뉴욕타임스(NYT)나 CNN과 같은 특정 정치성향의 매체 이외에도, NBC 등 비교적 중립적 성향의 매체들 역시 이번 사고를 무겁게 다루고 있습니다. 생각해보면, 총기 규제하는 게 뭐가 그리 어려운 일일까도 싶습니다. 어린이들까지 희생시킨 총기 사고를 근절하기 위해선 총기 구입을 더 까다롭게 하는 것쯤 그리 어려운 일이 아닐 것 같아 보이죠. 그러나, 총기 규제 문제는 미국에서 뿌리 깊은 정치적 문제입니다.
낙태를 두고 여성의 자기 신체 결정권, 즉 ‘선택 찬성(pro-choice)’라고 찬성하는 쪽과, 태아의 생명을 중시해야 한다는 ‘생명 중시(pro-life)’가 뾰족하게 대립해온 것처럼 말이죠. 거칠게 표현하면 총기를 갖는 것도 개인의 자유이며 이를 연방정부 등이 규제할 수 없다는 쪽은 주로 공화당이고, 전미총기협회(NRA)라는 이익단체의 자금 지원을 받습니다. 결국, 돈과 표에 목숨이 날아가는 셈이죠.

올해, 미국도 한국처럼 선거의 계절입니다. 조 바이든 정부의 중간 평가 성격인 선거가 11월 8일 예정돼있습니다. 상원 의원 100석 중 34석, 하원 의원은 전체, 주지사 50석 중 36석 등이 선출됩니다. 지난 25일 텍사스 주정부와 경찰이 총기난사 사고 관련 기자회견을 열었을 때, 민주당 측 텍사스 주지사 후보로 나선 베토 오루크가 갑자기 등장했던 것도 이런 맥락입니다. 오루크는 기자회견 중간에 불쑥 나타나선 현 주지사인 그렉 애벗을 향해 무능하다고 비판하는 발언을 했죠. 그 발언을 하다가 저지되고 쫓겨났습니다.

뉴욕타임스(NYT) 등 친 민주당 성향의 매체들은 오루크에 초점을 맞춰 보도를 했으나 텍사스 현지 매체들은 오루크가 난입했다는 맥락으로도 보도했습니다. 오루크는 지난 2020년 민주당 대통령 선거 후보를 뽑는 경선에도 바이든 대통령과 함께 출사표를 던졌던 정치인입니다. 그가 굳이 11월 선거가 없었다면 기자회견 중간에 스포트라이트를 받는 등장 방법을 과연 썼을지 의문입니다만, 적어도 그는 총기 규제 필요성에 대한 주의 환기를 하는 데는 성공했습니다.
영화로 역사와 정치를 배우는 건 위험한 일입니다. 그럼에도 단초는 제공해줄 수 있죠. 총기 규제 법안을 둘러싼 로비와 정치자금의 치열한 싸움을 보여주는 미국 영화 중 하나가 2016년에 나온 ‘미스 슬로운(Miss Sloane)’입니다. 총기 규제를 막으려는 공화당 측의 막대한 자금과 로비 세력이 어떻게 움직이는지를 보여주죠. 이 영화가 나온 지 수년이 지났음에도 상황이 개선 아닌 개악으로 치닫고 있다는 점이 개탄스럽습니다. 알리시아를 포함한 19명 어린이 희생자들의 명복을 빕니다.

②참사에 기생하는 ‘혐오 가짜뉴스’

텍사스주 유밸디의 한 초등학교에서 총을 난사해 21명을 살해한 샐버도어 라모스(18)의 신원이 공개되자 SNS를 통해 가짜뉴스가 퍼지고 있다고 AP통신이 26일 보도했습니다. 대표적인 가짜 뉴스는 그가 불법 이민자라는 주장입니다.
총격 사건 몇 시간 뒤 트위터에는 라모스가 불법 입국자이며 국경순찰대를 피해 도망치고 있었다는 글이 올라왔는데요. ‘라모스는 엘살바도르에서 살인죄로 수배된 불법체류자이며 이 피(에 대한 책임)는 바이든 손에 있다’고 적은 이 게시물은 수백명이 리트윗했다고 합니다.
하지만 그레그 애벗 텍사스 주지사는 라모스가 미국 시민권자라고 밝혔습니다.
라모스가 성 전환자(트랜스젠더)라는 소문도 퍼지고 있습니다. 한 트위터 사용자는 녹색 병을 입에 물고 한쪽 귀에 헤드폰을 낀 채 카메라를 들여다보는 한 여성의 사진을 올린 뒤 ‘뉴스 속보, 총격범의 정체가 밝혀졌다. 유튜브 채널이 있는 펨보이(여장 남자)’라는 글을 올렸습니다.
이 사진의 주인공은 뉴욕에 사는 22세 트렌스젠더 여성으로 밝혀졌는데요. 이 여성은 자신을 총격범으로 지목한 게시물이 확산된 뒤 SNS로 폭언을 들었다며 “소름 돋는 경험이었다”고 AP통신에 말했습니다.
심지어 하원의원인 폴 고사르(공화·애리조나)는 트위터에 범인의 이름까지 틀리게 적으며 “살바토르(샐버도어) 라모스는 트랜스젠더 좌파이자 불법체류자”라는 글을 올렸습니다. 현재 이 게시물은 삭제된 상태입니다.
이처럼 총격 사건과 관련해 허위 정보가 퍼지는 일은 어제오늘의 일이 아닙니다. AP통신에 따르면 2012년 26명의 사상자를 낸 샌디후크 초등학교 총기 난사 사건이나 14일 10명이 살해된 버펄로 슈퍼마켓 총격 사건 때도 가짜 뉴스가 퍼졌습니다.
문제는 이런 가짜뉴스가 사건의 본질을 가리고 사회적 소수자에 대한 또 다른 차별과 혐오로 작동한다는 점이죠. 텍사스 대학에서 트랜스젠더를 연구하는 제이든 제넥 박사 후보는 “피해자들은 그날이 인생의 마지막 날이 될 줄 몰랐을 것”이라며 “이는 트렌스젠더가 매일 마주하는 두려움”이라고 말했습니다.

③BTS 백악관 간다

세계적 K팝 그룹 방탄소년단(BTS)이 백악관에서 조 바이든 대통령을 만나 아시아계를 향한 증오범죄 퇴치 방안을 논의할 예정이라고 26일 워싱턴포스트(WP) 등이 전했습니다.
이에 따르면 바이든 대통령은 오는 31일 아시아계·하와이 원주민·태평양 제도 주민(AANHPI) 유산의 달을 맞아 백악관에 BTS를 초청할 예정입니다. 이날 백악관은 성명을 통해 “앞서 바이든 대통령은 급증하는 아시아계 대상 증오범죄를 퇴치하기 위한 그의 약속을 얘기했었다”며 “글로벌 K팝 현상이자 그래미 후보에 올랐던 한국의 음악그룹 BTS가 최근 몇 년 동안 더욱 두드러진 이슈가 된 반아시안 증오범죄 및 차별을 다루기 위해 바이든 대통령과 함께한다”고 밝혔습니다.
백악관은 “바이든 대통령과 BTS의 대화는 다양성과 포용성의 중요성을 말할 것이며, 전 세계에 희망의 메시지를 전달하는 청년 대사로서 BTS의 플랫폼에 대해서도 논의할 예정”이라고 했습니다.
빅히트뮤직은 “백악관에서 하이브 아메리카를 통해 BTS 초청 의사를 전달해왔고, 현재 출국 등 자세한 일정을 조율 중”이라고 밝혔는데요. BTS는 6월 10일 컴백을 앞두고 있지만, 빅히트뮤직 측은 “앨범 및 활동 관련 작업이 마무리 된 상태라 미국행도 가능한 상황”이라고 설명했습니다.

④CDC, 원숭이두창 여행경보

미국 질병통제예방센터(CDC)가 25일 국제 여행자들에게 원숭이 두창을 조심하라는 경보를 보냈습니다. CDC는 북미, 유럽, 호주 등에서 원숭이 두창 감염 사례가 보고됐다는 점을 반영해 주의 수준을 경계심을 높이라는 2단계로 높였습니다.
이는 통상적인 주의를 기울이라는 1단계보다 높지만 꼭 필요하지 않은 여행을 자제하라는 3단계보다 낮은 수위입니다. CDC는 “여행자는 피부나 생식기 병변 등을 포함해 질병에 걸린 사람과의 긴밀한 접촉을 피해야 한다”고 밝혔습니다.
그러면서 야생동물 고기를 먹지 말고 아프리카 야생 동물에서 유래한 크림과 로션 등의 제품을 사용하지 말라고 권고하기도 했습니다.
CDC는 일반 대중이 원숭이 두창에 걸릴 위험은 현재로서 작다고 진단했는데요. 그러나 CDC는 원인을 모르는 새로운 피부 발진이 나타나면 발열과 오한 여부와 상관없이 즉시 병원을 찾고 타인과 접촉을 피하라고 조언했습니다.
감염 가능성이 있다면 전문 의료인이나 공중 보건 공무원의 허가를 받을 때까지 대중교통을 타지 말라는 권고도 내놓았습니다. 원숭이 두창에 감염되면 발열·두통·근육통·임파선염·피로감 등 천연두와 유사한 초기 증상이 나타납니다. 이후 피부에 물집과 딱지가 생기죠. 감염자는 통상 수주 내에 회복되지만 중증에 빠지는 경우도 있습니다. 잠복기는 보통 7∼14일이지만 짧게 5일 만에 발병하거나 길게 21일까지 지속되는 경우도 있습니다.
CDC에 따르면 23일 기준으로 총 16개국에서 원숭이두창 감염 사례가 보고됐습니다.

⑤올해 26개국 식료품·비료 수출 제한…식량위기 증폭

러시아의 우크라이나 침공 이후 농산물 수출 제한에 나서는 국가들이 속출하면서 세계 식량 위기·식품 인플레이션 우려가 커지고 있다고 월스트리트저널(WSJ)이 25일 진단했습니다. 이 신문은 거의 모든 대륙에서 밀, 옥수수, 식용유, 대두, 설탕에 이르기까지 농산물 수출을 제한하거나 금지하는 국가들이 나오고 있다면서 이같이 보도했습니다.
워싱턴DC 소재 국제식량정책연구소(IFPRI)에 따르면 올해 들어 26개국이 식품이나 비료에 대해 전면 수출 금지 또는 특별 인허가 절차 신설 등의 수출 제한 조치를 내놓았는데요. 이는 세계적으로 식량 위기가 극심했던 2008년 한 해 동안의 33개국에 육박하는 숫자이며, 이중 23개국은 현재 수출 규제를 지속하는 상태라고 WSJ은 지적했습니다.
미중 무역전쟁과 코로나19 팬데믹 당시 각국의 백신·의료장비 등 수출 제한 조치로 이미 금이 간 자유로운 국제무역 기조가 농산물 수출 제한으로 더욱 흔들리고 있습니다. 이처럼 각국이 상품의 원활한 이동을 막으면 결국 물가가 더 오를 수밖에 없습니다. 유엔 식량농업기구(FAO)에 따르면 세계 식량가격을 나타내는 식량가격지수(FFPI)는 지난달 158.5로 작년 동기(122.1)보다 30% 뛰어올랐습니다. 육류 가격은 17%, 밀 등 곡물 가격은 34%, 식물성 기름은 46%나 급등했죠.
러시아-우크라이나 전쟁이 불러온 원자재 가격 급등세에 맞서 여러 국가는 물가 상승에 따른 국민 분노를 달래고 국내 공급 확대를 위해 식품 수출 제한에 나섰습니다.
말레이시아는 지난 23일 전쟁 여파에 따른 자국 내 닭고기 가격 급등을 이유로 내달부터 월 360만 마리의 닭고기 수출을 중단하기로 했습니다. 세계 최대 식용유 수출국인 인도네시아는 지난달 자국 내 식용유 가격을 안정시키겠다고 팜유 수출을 전면 중단했다가 25일 만에 재개했고, 세계 2위 밀 생산국인 인도는 밀 수출을 금지했습니다.
경제학자들은 그러나 과거의 경험상 이런 식품 수출 제한은 국제 식품 가격의 추가 상승으로 이어질 뿐이라고 강조했습니다. 또한 수출 제한으로 각국 정부가 일시적으로 물가를 억제할 수는 있겠지만, 농민들이 국내외에서 더 좋은 가격을 받을 수 있는 작물로 바꿔 재배하거나 생산량을 줄이기 때문에 이런 효과가 오래 지속되는 경우도 드물다고 지적했습니다.