과학적 설명, 등교 안전할까

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#등교 딜레마  #가을학기

아시다시피 트럼프 대통령은 정상 등교를 해야한다는 입장입니다. 아이들을 학교에 보내야 부모들이 일을 할 수 있고, 수입이 생겨야 경제가 돌아가니까요. (사실은 재선 표심잡기 전략)
하지만 감염 우려에 반대 목소리도 큽니다. 그래서 일단 캘리포니아주에선 32개 카운티의 학교들이 가을학기에 온라인수업을 하기로 했습니다. 그래도 언젠가는 대면수업을 할 테니 학부모들은 걱정입니다. 보낼 수도, 안 보낼 수도 없으니까요.
한인 학부모들의 궁금증을 다소나마 풀기 위해 USA투데이의 기사를 바탕으로 통계와 연구결과를 찾아봤습니다. 완전한 해답은 되지 못해도 과학적인 선택(음모론에 현혹되지 말기)의 기준으론 충분합니다. 주변에 널리 알려주세요.

① 애들은 잘 안 걸린다던데?
네, 맞습니다. 질병통제예방센터(CDC)의 29일 현재 통계를 보면 미국 전체 코로나 확진자중 18세 미만은 7.1%에 불과해요. 특히 14세 이하 아이들이 감염될 확률은 성인의 1/3~1/4 정도밖에 안 된다는 연구결과*도 있죠.
*연구결과 보기

② 그래도 걸리면 아이들은 더 위험하잖아?
최악의 재앙인 코로나 사태에서 그나마 다행인 점을 꼽으라면 아이들의 증상이 심각하지 않다는 점입니다. 워싱턴DC의 칠드런스 내셔널 병원 소아감염병과 로버타 드비아시 과장은 국영방송 NPR 인터뷰*에서 8000명 아동을 검사했는데 대부분(vast majority) 가벼운 증상(mild symptom)이었다고 했습니다. 열이나 기침, 호흡곤란 등 가장 흔한 증상조차도 아이들에게선 찾기 어려웠다고 해요. 대부분 무증상이란 뜻이죠. 
부모 입장에서 더 안심 되는 건 아동 환자의 사망률입니다. 29일 현재까지 전국에서 코로나로 숨진 14세 이하 아동은 84명입니다. 전체 사망자 15만3845명의 0.05%에 해당합니다.
*NPR 인터뷰 원문 보기

③ 왜 아이들이 어른보다 괜찮은 거지?
과학자마다 의견이 분분합니다. 설득력있는 2가지 가설을 말씀드릴게요. 
아이들은 수용체 개수가 적다.
코로나19 바이러스는 세포막의 수용체(ACE2)를 통해 침투합니다. 성인에 비해 숫자가 적으니 감염 확률도 줄어든다는 설명이죠.
몸의 방어가 빠르다.
아동의 면역체계는 성인보다 신종바이러스를 더 잘 포착하고 대응한다고 합니다. 나이를 먹으면서 영양부족, 면역 저하, 만성 질병이 누적되면 면역체계가 새 바이러스에 적응하기 어렵습니다.

④ 그래도 교실에서 바이러스가 퍼질 텐데?
아동 감염률이나 사망률이 낮다고 학교에 보내도 된다는 뜻은 아닙니다. 미세한 침방울에 의한 공기 전파(aerosol transmission)가 될 수 있으니까요. 교실내 환경을 상상해보면 아찔하기도 해요. 20~30명이 좁은 공간에서 거리두기없이 붙어앉아 긴 시간을 함께합니다. 
게다가 문 손잡이며 전기스위치, 책상, 의자, 책, 장난감 등등 교실내 모든 공용사물에 바이러스가 묻어있을 수 있어요. 고학년은 더 위험하죠. 과목별로 여러 교실을 옮겨다니니까요. 
그래서 CDC가 대면수업 재개 최소한의 가이드라인으로 마스크 쓰기, 6피트 거리유지를 권고한 거죠. 가장 중요한 건 학생들을 항상 같은 그룹에 묶어야 한답니다. 감염을 최소화하는 예방 조치에요.

⑤ 교사들은 안전할까?
사실 대면수업이 재개되면 학생들보다 교사들이 더 위험합니다. 미국 교사의 평균연령이 43세라고 해요. 50세 이상 교사는 28%입니다. 알려진 것처럼 연령이 높을수록 감염 확률이 커지죠.

⑥ 학교는 뭘 준비해야해?
등교가 시작되면 학생들보다 학교가 고생입니다. 소독 때문에 일이 많아지겠죠. 도서관, 복도, 놀이터, 운동장, 카페테리아 등등 죄다 수시로 방역할 곳이죠.(소독약 누가 다 뿌리나)
추정 금액이지만 1개 교육구가 산하 학교들의 위생안전을 대비하기 위해선 평균 180만 달러가 필요하다고 합니다.
교실내 추가 예방조치들도 반드시 지켜져야 해요. 항상 마스크를 쓰고 자주 손을 씻고 학급당 학생수를 줄여 거리두기를 해야 합니다.

⑦ 언제 다시 교문을 열어야 해?
가장 어렵고도 쉬운 질문이에요. 대부분의 전문가들은 그 결정 기준을 코로나19의 확산 여부로 봐야 한다는데 동의해요. 
최근 재확산(사라진 적이 없는데 재확산은 무슨) 상황이니 최소한 지금은 다시 교문을 열 때가 아니라는 뜻이죠.

⑧ 그래서 학교 보내야해 말아야해?
가정내 상황에 달려있어요. 우선 15세 이상 자녀는 감염시 중증이 될 가능성이 높아요. 그만큼 위험하다는 뜻이에요. 또 아이가 기저질환을 앓고 있는 경우도 마찬가지에요. 예를 들어 뇌성마비나 심장질환 등이죠. 가족중 기저질환자나 고령이 있을 경우에도 아이들을 등교시키는 건 위험해요. 

자, 궁금증이 어느정도 해결되셨나요? 
첫 번째 뉴스를 등교 문제로 정한 이유가 있습니다. 코로나19로 모든 문제가 정치화되고 있죠. 
최소한 아이들 건강만큼은 음모론이나 이념의 잣대로 결정하지 말기를 바랍니다.